L’île de Vancouver : un fabuleux écosystème de la vie sauvage

île de Vancouver
Assurances PVT Canada

Au large de la ville de Vancouver, l’île de Vancouver séduit les amoureux de nature à la recherche de panoramas spectaculaires, de vie sauvage, de littoral de sable fin, de lacs bordés de forêts, etc. L’île de Vancouver permet également de jouir, et ce n’est pas un luxe au Canada, d’un climat tempéré qui réchauffera le cœur des frileux en mal de soleil.

L’île de Vancouver : quelques données

  • Au large de l’océan Pacifique, l’île de Vancouver s’étend sur 32 000 km2, ce qui fait d’elle la plus grande île de toute la côte ouest d’Amérique du Nord. À titre de comparaison, sa superficie dépasse légèrement celle de la Belgique.
  • Elle se situe dans la province canadienne de la Colombie-Britannique et elle abrite d’ailleurs sa capitale, Victoria, ville qui compte plus de 350 000 habitants.
  • L’île possède l’un des écosystèmes les plus variés au monde et renferme tous les types de paysage : le littoral (qui s’étend tout de même sur 3 400 km), les forêts, les fjords, les prairies, les lacs (on en dénombre plus de 9 000 sur l’ensemble de l’île), etc. Elle jouit d’un climat tempéré, le plus doux de tout le Canada. 

Un peu d’histoire

L’île de Vancouver est peuplée depuis près de 8 000 ans, ses premiers habitants étant les peuples des Premières Nations. Les Européens commencent à l’explorer dès la fin du 18ème siècle, les Espagnols tout d’abord, puis les Britanniques. Ces derniers y fondent une colonie en 1843 pour le compte de la Compagnie de la Baie d’Hudson, spécialisée dans la traite des fourrures.

L’île devient un port majeur lorsque de l’or est découvert dans la région, entraînant la ruée vers l’or du canyon de Fraser qui attire près de 30 000 personnes dans la ville de Victoria, qui n’en comptait jusqu’alors que 500. L’île de Vancouver est rattachée au continent dès 1866. Si les rêves de fortune s’envolent bien vite, l’île est rapidement reconnue et exploitée pour ses richesses naturelles qui, elles, sont incontestables.

île de Vancouver
Copyright : Wilson Hui.

Comment se rendre sur l’île de Vancouver ?

L’île de Vancouver est séparée du continent par une série de détroits, il n’existe donc pas de route qui y mène. Pour vous y rendre depuis le continent, vous avez donc deux options majeures :

  • En ferry. Emprunter un ferry depuis la petite localité portuaire de Tsawwassen, située juste au nord de Vancouver, jusqu’au terminal de Swartz Bay situé à une trentaine de kilomètres de Victoria, sur l’île de Vancouver. Il y a des départs environ toutes les heures entre 7h et 21h. La compagnie BC Ferries propose ces trajets sur son site web. Il est également possible d’opter pour un package bus + ferry qui vous prendra en charge au départ de Vancouver et jusqu’à l’arrivée à Victoria.
  • En avion. Ou plus précisément en hydravion. Le coût est certes plus élevé mais si votre budget vous le permet, survoler l’île de Vancouver est une expérience à part entière. Il faut compter environ 40 minutes de vol. Le principal avantage est le fait que vous partirez du port de Vancouver pour arriver directement à celui de Victoria, un gain de temps considérable. La compagnie Harbour Air propose des vols en hydravion toutes les 30 minutes. 

Île de Vancouver : à voir, à faire

  • Visiter Victoria. Après tout, elle est la capitale de la Colombie-Britannique. Vous pourrez donc y visiter le Parlement de la province ainsi que le Musée Royal de la Colombie-Britannique. Autres visites à ne pas manquer : les splendides jardins botaniques de Butchart Gardens et le saisissant château Craigdarroch, de style victorien.
  • Faire une randonnée sur le Wild Pacific Trail. Dans la partie ouest de l’île, au cœur du parc national du Pacific Rim, ce sentier d’exception offre des panoramas à couper le souffle, où la faune et la flore sont particulièrement sauvages. Selon votre niveau, il existe plusieurs randonnées à difficulté variable (de 2,6 km à 8 km).
  • Découvrir les villages de Tofino et Ucluet. Également situées dans la partie ouest de l’île de Vancouver, ces deux localités pittoresques et légèrement hippies sur les bords regorgent de minuscules criques et sont le paradis des surfeurs, des kayakistes et des mordus de nature.
  • Observer les animaux marins à Telegraph Cove. Orques, baleines, dauphins, etc. Il est possible de partir en excursion en bateau et d’observer ces animaux marins depuis une multitude de spots différents, y compris Victoria et Tofino, mais aucun n’égale Telegraph Cove, minuscule bourgade au nord-ouest de l’île.
île de Vancouver
Parlement de Colombie-Britannique – Copyright : Ian D. Keating

Rendez-vous sur l’office du tourisme de l’île de Vancouver pour plus de renseignements (en anglais).

Nos conseils d’hébergement du petit prix au coup de cœur

Un hôtel avec un excellent rapport qualité prix

Above Tide Motel

Ce motel offre un grand confort à des prix plus que raisonnables sur la côte Est de l’île, dans la petite ville de Quinsam. Même les chambres les plus basiques sont spacieuses et comprennent un petit balcon. Si la déco n’est pas des plus sophistiquée, la modernité est au rendez-vous et le confort ne manque pas. Excellent rapport qualité-prix. En savoir plus

Notre coup de cœur

The Postern Gate Inn

Cette auberge de charme au coeur de Victoria propose des suites équipées si cosy qu’on se sent immédiatement chez soi. Parfait pour les séjours longs et pour les voyageurs qui aiment pouvoir se faire à manger. Certaines suites sont dotées d’une cheminée. Petit plus pendant les beaux jours : le jardin aménagé. Malgré l’emplacement central, le parking est gratuit. En savoir plus

Notre choix d’hébergement petit prix

C&N Backpackers – Ucluelet

Cet endroit est, comme son nom l’indique, le repère des backpackers ! Situé en pleine nature, dans le village hippie d’Ucluelet, il propose des lits en dortoir ou des chambres privées pour 2 ou 3 personnes. Les salles de bains sont à partager. Les espaces communs sont très agréables, on peut lire un bon livre dans le salon (bibliothèque à disposition de tous) ou profiter des tables de pique-nique à l’extérieur. En savoir plus

Livres recommandés
Guides de voyage indispensables sur le Québec et le Canada recommandés par JeParsAuCanada.com

- Guide du Routard Québec 2019 : Le guide incontournable !
- Guide Lonely Planet Québec 2019 : La référence par la richesse de son contenu
- Guide Lonely Planet l'essentiel du Canada : Les incontournables du Canada
- Guide du Routard Montréal : Guide complet pour découvrir la ville

Livres et cartes indispensables sur le Québec et le Canada recommandés par JeParsAuCanada.com

- Guide de survie des européens à Montréal : Pratique, instructif et drôle
- Le Québec en camping : 150 Adresses par régions des meilleurs campings
- Petit livre du parler Québécois : Indispensable pour bien comprendre nos cousins !
- 1000 mots indispensables du Québécois :Un petit livre bien utile à tout petit prix
- Québec, 50 itinéraires de rêve ! : Pour préparer son voyage
- Road Book Canada 2018 : Organisez votre voyage au Canada pour pas cher
- Cartes Canada et Québec : Régions, villes et provinces

Livres recommandés

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.